在NBA,常规赛是男孩的游戏,季后赛才是男人的舞台。年轻球员们只有经历过季后赛的洗礼,才能真正意义上走向成熟。上个赛季随森林狼一起出战季后赛的爱德华兹,如今似乎就处在蜕变的过程当中。今年夏天他的训练视频在各大社交媒体上广为流传,但那些近距离看过爱德华兹训练的人普遍表示,他的进步幅度远比短视频所呈现的要更大。

很显然,与灰熊系列赛第六战的失利,直到现在都依旧还刺激着爱德华兹。在那场比赛当中,他空砍30分,最终还是没能将系列赛拖入抢七。赛季结束之后不久,爱德华兹就和自己长期合作的训练师霍兰以及森林狼球员发展教练海恩斯一起,进行着休赛期的特训。

其实在上个赛季,爱德华兹已经打出了非常不俗的表现。他在常规赛当中帮助森林狼赢下了46场比赛,球队4年来首次登上季后赛的舞台。爱德华兹场均可以贡献21.3分4.8篮板3.8助攻,两分球命中率52.7%,三分球命中率达到了35.7%。不过,更令森林狼球迷感到惊喜的地方在于,爱德华兹在季后赛当中的表现,要比常规赛更出色。

与灰熊的6场系列赛,爱德华兹的场均得分来到了25.2分,三分球命中率也在40%以上,俨然就是森林狼的头号球星。可在那轮系列赛当中,爱德华兹还是暴露出了一些问题。例如,他的投篮选择依旧不是那么好,一对一的防守也有提升的空间。还有便是,在季后赛当中很多防守极具针对性,爱德华兹需要提升破解包夹的能力。

刚刚上任不久的森林狼篮球事务总裁康纳利在接受采访的时候表示,他对于爱德华兹在今年夏天可以补齐自己的短板很有信心。“对年轻球员来说,尤其是像爱德华兹这样有天赋的球员,最大的挑战就是日常管理,要关注那些你平时不会关注的事情。”他说道,“你不能想吃什么就吃什么,你不能每晚睡几个小时,无论在场上还是场下,你都要保持自律。爱德华兹休赛期取得了巨大的进步,对于一个21岁的人来说,他已经相当成熟了。”

针对爱德华兹暴露出的问题,训练团队制定了很有针对性的计划。另一方面,森林狼在引进戈贝尔之后,目标也和此前有所不同,加上球队后场其实并没有太多可以掌控球权的球员。因此,现实也逼着爱德华兹要在新赛季承担更重要的责任。他可能会更多的持球,然后在个人进攻、带动队友方面找到平衡。换句话来说就是,爱德华兹需要更好的阅读比赛。

“他需要在进攻端更好的完成终结,然后就是在对的时间做对的事情。之所以我会对爱德华兹今夏的训练如此兴奋,因为我希望他能够继续去完善自己。”芬奇说道。

爱德华兹表示,他知道自己依旧有很长路要走。球场上的影响力往往和球场下的影响力成正比,在明尼苏达爱德华兹已经是这座城市的宠儿。但今夏他在一座小城训练,这里的人却对他并不熟悉。“看到人们发现我是谁时候那种反应实在是太酷了,但在这里并没有太多人认识我,我还是一个无名小卒。”

或许,这也是驱使爱德华兹提升自我的动力。“我觉得在未来一到两年之后,今年夏天我所做的一切就能得到回报。现在,我就是解决我之前出现的问题,我会变得更好的。”

爱德华兹的队友唐斯在接受采访的时候同样表态称,森林狼1号一定会在下个赛季变得更好。尽管二人并不在一起训练,但他们却保持着密切的联系。唐斯认为,爱德华兹在心态上也会更成熟。上个赛季,当防守者用不同的眼光来面对爱德华兹的时候,这位年轻后卫内心还会有些困惑。可在经历了上个赛季那些挫折之后,他自然可以从中受益良多。

“我认为爱德华兹将迎来属于自己最好的一年。”唐斯说道,“他积累了上个赛季常规赛的经验、季后赛的经验,会更理解对方在防守端究竟做了什么。”

此外,戈贝尔的加盟对于爱德华兹来说也是一件好事。法国内线不仅仅可以帮助爱德华兹减轻防守压力,在进攻端他也是一位掩护能力很强的球员,爱德华兹与他一起登场或许可以提升自己在阵地进攻当中的得分效率。

“我们将会成为一支非常出色的球队,我认为我们的所有签约都非常好,每个人都能给我们提供巨大的帮助。”爱德华兹说道。

当然,爱德华兹也能给予戈贝尔帮助。他志在成为联盟最好的后场防守者之一,此前效力于爵士,外线糟糕的防守质量总是令戈贝尔头疼。但在新赛季,情况可能就会发生转变。改善投篮选择、提升一对一防守能力,更好的应对包夹防守,森林狼希望爱德华兹能够成为球队真正的后场核心,在攻防两端都贡献自己的力量。

而且,他们深信爱德华兹一定能够成为那个可以信赖的球员。“我们认为爱德华兹可以成为一名非常出色的球员,我们认为他可以成为联盟中最好的攻防一体的球员之一,我们认为他可以成为一名最佳防守阵容级别的防守者,这或许会给他很大压力,但如果我们不认为他有能力做到这一点,我们就不会挑战他。他不仅是一个精英球员,以他的天赋,我确实认为他可以成为世界上最好的球员之一。”

让我们重新把视野拉回到今年夏天,距离新赛季越来越近,爱德华兹也在继续着自己的特训。每一次当森林狼后卫将自己的训练视频分享到社交媒体上,都会引来无数好评。但真正近距离观看过爱德华兹特训的人们,似乎才对于他新赛季的表现更有发言权。

森林狼的跟队记者Jon Krawczynski在自己的播客节目当中表示,如今的爱德华兹就像是一个怪物。更多的人在谈到爱德华兹则是抿了抿嘴,然后淡淡说道:“等着瞧吧!”

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